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商標之爭落槌——紅牛或禁售 黑馬在何方

來源:中國經濟網-經濟日報 作者:袁 勇 2021-01-14 09:54:52

  □ 終審判決再次明確“紅牛系列商標”權屬歸天絲公司。這意味著,紅牛公司很難通過新的合作授權方式尋求商標使用。

  □ 企業要重視商標專用權,只有自己注冊或購買了商標,才能真正掌握主動權。擁有商標的企業更應重視對商標權的界定。

  □ 市場占有率居于絕對優勢地位的產品面臨禁售可能,國內功能飲料市場格局或將迎來巨變。

  “渴了喝紅牛,困了、累了更要喝紅牛”,這一廣告語在中國家喻戶曉,也讓紅牛維他命飲料成為國內最暢銷的功能飲料產品之一。近日,最高人民法院的一紙判決,讓持續多年的紅牛商標歸屬之爭再度引發關注。

  日前,泰國天絲公司發表聲明稱,最高人民法院終審駁回紅牛維他命飲料有限公司(即“紅牛公司”)上訴,維持北京市高級人民法院作出的一審判決,終審判決再次明確“紅牛系列商標”權屬歸天絲公司。

  根據此前天絲公司表態,將不再授權紅牛公司使用其商標,并對商標侵權行為進行追訴。這意味著,紅牛公司很難通過新的合作授權方式尋求商標使用。

  紅牛公司則發表聲明稱,“二審判決并非雙方法律關系的終局”,“將通過一切可能的法律救濟途徑,包括申請再審及提請抗訴,依法維護自身的合法權益”。

  專家認為,結合目前雙方出示的證據情況看,紅牛公司要“翻案”的難度非常大。

  從“蜜月”到對簿公堂

  紅牛公司的誕生,始于兩家泰國企業。1975年,泰國天絲公司創始人許書標發明了紅牛飲料。1984年,華彬集團創始人嚴彬在泰國創辦華彬集團,1990年,華彬集團開始到中國投資。1995年,許氏家族與包括嚴彬在內的其他股東合資成立了紅牛維他命飲料有限公司,即“紅牛公司”。1998年,雙方及另一股東再次簽署新的合資合同,由天絲公司為紅牛公司提供生產工藝、產品配方等技術方面的支持,華彬集團則主導產品生產和經營。后來,種種原因讓紅牛逐漸成為中國知名品牌,各方合作也處于“蜜月期”。

  2012年,許書標去世,天絲公司由現任CEO許馨雄掌舵。天絲公司與華彬集團的合作出現裂痕。在日后的聲明中,天絲公司指責華彬集團偷偷轉移業務與利潤。

  2016年10月份,天絲公司宣布紅牛商標許可合同到期,不再續約。2018年9月份,紅牛公司工商登記營業期限也到期。但是,華彬集團此后仍繼續主導生產銷售紅牛產品。對此,天絲公司選擇對簿公堂。“紅牛系列商標”使用權歸屬成為雙方爭論焦點。

  能否繼續合法使用“紅牛系列商標”,意味著紅牛公司能否在中國市場繼續銷售紅牛飲料產品。為了獲取商標使用權,紅牛公司提出了多項主張,如作為涉案商標實際使用人,其為商標商譽提升作出了巨大貢獻,應當享有商標權。

  經過雙方多年訴訟,2019年11月25日,北京市高級人民法院作出一審判決,駁回了紅牛公司要求法院確認紅牛公司對17個“紅牛系列商標”享有的所有者合法權益等訴訟請求。紅牛公司隨后向最高人民法院提起上訴,請求撤銷一審判決。

  重視對商標權的界定

  在最高人民法院終審中,紅牛公司出示了1995年11月10日簽署的有效期為50年的協議書及其相關方出具的確認函作為新證據,欲以此將公司在中國運營紅牛系列產品期限延長至2045年。

  然而,判決書顯示,紅牛公司在一審中提供了該協議書后又撤回,且一審和二審中均未提供原件,因此,被法院認定為真實性存疑,未被采納為證據。

  經濟日報記者采訪紅牛公司,并詢問公司為何沒有提供50年協議書原件,公司公關人員表示:“目前企業以尋求穩定為主,不會回復媒體太多細節。”

  此外,紅牛公司在過去長達20年之久的商標許可使用中,未對商標權利歸屬提出異議,被專家認為是其訴訟失利的關鍵。

  北京市知識產權專家庫專家董新蕊表示:“在1995年簽署合作協議時,經泰國天絲公司授權,紅牛公司獲得了紅牛系列商標在中國20年的使用權,而沒有約定共同擁有。1998年簽署新的合資合同時,未對商標許可作出新約定,而是要求天絲公司提供合資公司的產品配方、工藝技術、商標和后續改進技術,默認了商標歸天絲公司所有,紅牛公司即使申請再審及提請抗訴,也很難獲勝。”

  北京德恒律師事務所高級法律顧問亓明表示,從最高人民法院在二審中就該案的相關事實、證據的確認與采信以及對相關法律的適用和司法實踐角度看,敗訴方推翻終審判決的可能性微乎其微。

  董新蕊認為,紅牛商標之爭對企業是一個警示。“企業要重視商標專用權,只有自己注冊或購買了商標,才能真正掌握主動權。擁有商標的企業更應重視對商標權(使用權)的界定,不僅要考慮生產、銷售約定,也要明確商標使用時間、范圍、承載商譽的約定,盡量避免留下模糊空間。”

  訴訟背后市場巨大

  雙方曠日已久的訴訟背后,是中國功能飲料市場這塊巨大的“蛋糕”。

  紅牛公司一直是華彬集團的“現金奶牛”。2020年12月底,華彬集團宣布,旗下的紅牛維生素功能飲料、戰馬能量型維生素飲料、芙絲天然礦泉水、唯他可可天然椰子水、果倍爽少兒果汁5個品牌銷售收入實現242.01億元。其中,紅牛飲料銷售收入超過228億元。有行業人士認為,紅牛系列商標一旦不被允許使用,紅牛公司及華彬集團將遭受巨大損失。

  有報告顯示,紅牛飲料在中國功能飲料市場中所占市場份額近60%。市場占有率居于絕對優勢地位的產品面臨禁售可能,國內功能飲料市場格局或將迎來巨變。

  華彬集團對此已經有所準備。過去幾年,華彬集團一直在進行新的市場嘗試,試圖擺脫過于依賴單品的局面。例如,公司大力推廣另一款功能型飲料——“戰馬”,試圖以此拓展新的盈利點,但從目前市場表現看,新品在短期內遠遠無法替代紅牛產品。

  作為法庭和市場上的雙重對手,天絲公司在市場布局上也對華彬集團步步緊逼。2019年6月份,天絲公司聯合中國市場新合作伙伴推出了紅牛安奈吉飲料,又于2019年12月份宣布將原裝進口紅牛引入中國市場。

  但是,天絲公司的產品在銷售額和市場份額上仍與紅牛公司產品有較大差距。目前,在國內紅牛飲料市場中,紅牛公司的紅牛維生素飲料大約占85%,天絲公司兩款產品占比約為15%。不過,天絲公司“淘金”中國市場的信心非常堅定。此前,在接受經濟日報記者采訪時,許馨雄表示,未來3年,天絲公司將在中國進行一系列投資。


責任編輯:葛巖

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